septiembre 08, 2014

Temblores y erupciones volcánicas: ¿el combustible del futuro?

Agobiadas por los precios del petróleo, las pequeñas islas del Caribe miran a la energía geotérmica, que se genera en sus propias entrañas, como sustituto del oro negro


Vista del volcán Soufriere en la isla de Montserrat / BANCO MUNDIAL

En vez de espantar a la gente, la energía que liberan terremotos y volcanes pronto podría echar a andar coches, lámparas y maquinarias.
Esto es especialmente cierto en las pequeñas islas del Caribe, que además de ostentar playas paradisíacas, cuentan con una recién descubierta fuente de energía subterránea que podría ser la gran respuesta al caro y poco sostenible consumo de combustibles fósiles.
Siete países del Caribe oriental tienen enorme potencial para la generación de energía geotérmica, que se puede confirmar con mayor exploración, según un estudio del Banco Mundial. Por ejemplo, en la isla de Guadalupe ya se han desarrollado recursos geotérmicos con la planta eléctrica La Bouillante, que genera 15 Megavatios (MW), lo suficiente como para satisfacer las necesidades de 64.000 hogares. Los recursos en esa región continúan inexplorados, pero los expertos sugieren que el potencial comercialmente explotable podría alcanzar los 850 MW.
Una vez desarrollada, esta energía podría ofrecer a las islas una fuente alternativa y a la vez limpia, económica y menos vulnerable a circunstancias inevitables como el cambio climático. Además, ofrecería un suministro energético confiable a un precio estable --una buena noticia para los usuarios caribeños, que cada fin de mes enfrentan, comparativamente, algunas de las facturas de luz más caras del mundo.
A merced del petróleo
Hoy en día, el uso de la electricidad va de la mano del desarrollo, pero en muchas partes del Caribe y Centroamérica el acceso a este servicio fundamental es cada vez más costoso por su dependencia del petróleo. Más del 90% de sus necesidades de energía primaria proviene de combustibles fósiles --un tercio por encima del promedio regional y el doble del promedio global.
Y mientras países como Brasil y México gozan de fuentes de energía renovable abundantes y diversas para satisfacer sus requerimientos, los pequeños países del Caribe oriental están cada vez más a merced del impredecible mercado del petróleo.
“El reto principal para los países del Caribe oriental (OECS, en inglés) es su alta dependencia del petróleo para generar electricidad. Para poner un ejemplo, en Santa Lucia, el 100% del suministro viene de petróleo,” explica Migara Jayawardena, especialista en infraestructura del Banco Mundial.
En promedio, los estados insulares gastan colectivamente más de 67 millones de sólares al día en petróleo para satisfacer sus necesidades energéticas. Pero con los cambios constantes de precios, cualquier aumento se traslada al consumidor, encareciendo aún más servicios ya costosos, reduciendo la competitividad de las empresas y empeorando la calidad de vida de los caribeños.
Una mina de oro energética
La extracción de energía de los volcanes y los movimientos de la corteza terrestre ya se aplica con éxito en otras regiones, como Indonesia, pero también parece ser una alternativa viable en México y Nicaragua, donde ya se está aprovechando el vapor que surge de las entrañas de la tierra para generar electricidad.
Basta ver un géiser lanzar vapor a la atmósfera para tener una idea de la cantidad de energía que se esconde bajo nuestros pies. Las centrales geotérmicas utilizan las aguas subterráneas en constante ebullición por el calor del magma. El vapor de estas aguas impulsa sus turbinas que, a su vez, generan electricidad. Finalmente, el agua se inyecta de vuelta a la reserva acuífera para mantener vivo el ciclo.
Globalmente, el potencial para la energía geotérmica es más de 75 veces el consumo mundial de electricidad en 2011, según la Agencia Internacional de Energía. En promedio, cada latinoamericano consumía 2045.5 kwh de electricidad en 2010 según el Banco Mundial, casi 4 veces más que en África subsahariano pero apenas el 15% del consumo per cápita de Estados Unidos.
¿Solución perfecta?
Aunque parezca la solución perfecta, la energía geotérmica no es una inversión del todo segura. A diferencia de un yacimiento petrolífero (que se puede detectar antes de empezar a perforar la tierra) la única forma de posible determinar si se liberará energía geotérmica es taladrando la corteza terrestre.
Al contrario de las centrales termoeléctricas, que requieren compras regulares de combustible a precios fluctuantes, con una central geotérmica casi todo se paga por adelantado. Desde el punto de vista del consumidor, esto allana el camino hacia la reducción y la estabilidad de precios energéticos, ya que solo hay que amortizar la inversión inicial y no se producen más gastos variables.
En promedio, construir una central geotérmica cuesta entre 60-70 millones de dólares, una cuantiosa inversión inicial que está mucho más allá del alcance de las altamente endeudadas economías caribeñas.
Una de las soluciones que propone el estudio del Banco Mundial para emprender estas grandes inversiones, es la creación de alianzas entre el sector público y el sector privado en las islas del Caribe Oriental. También recomienda estudios más precisos para determinar cuánto se necesita invertir para desarrollar exitosamente esta tecnología.
Fuente: Internacional.elpais.com 


julio 10, 2014

Chevron Admits The Truth: Oil Shale Will Use Huge Amounts Of Western Water

BY TOM KENWORTHY ClimateProgress

In this Aug. 15, 2005 file photo, oil shale rock burns on its own once lit with a blow torch, in Sandy, Utah.
In this Aug. 15, 2005 file photo, oil shale rock burns on its own once lit with a blow torch, in Sandy, Utah.
CREDIT: AP PHOTO/DOUGLAS C. PIZAC
One of the largest oil companies in the world has been forced in court to tell the truth, the whole truth and nothing but the truth about one of the key environmental impacts of developing oil shale in the arid West. Namely, it will consume an enormous amount of water in a region where drought and climate change are already stressing available water supplies.
Chevron USA, in legal filings in a case brought by the conservation group Western Resource Advocates, has admitted that to meet a goal of developing a half million barrels of oil from sedimentary rock in northwest Colorado it would need 120,000 acre feet of water a year. That’s enough to meet the needs of 1 million people per year.
Oil industry giants have often brushed off concerns about the water demands oil shale development would place on the Colorado River system, despite assessments by the U.S. Government Accountability Office, the federal Bureau of Land Management and the Rand Corporation that it will be water-intensive. Oil shale is different from shale oil which is conventional oil produced from shale rock formations using standard drilling techniques. Oil shale is a sedimentary rock that contains kerogen, which can yield liquid hydrocarbons when the rock is heated to high temperatures.
Rob Harris, who led the Western Resource Advocates case against Chevron, said in a prepared statement:
Chevron is the first company in recent memory to admit what Western Resource Advocates, the BLM, the GAO and others have been saying – oil shale development would be a water game-changer in our water strained region. Time-and-again, companies have downplayed their water demands, yet this new evidence shows that large-scale development would compromise the Colorado River Basin, an overtaxed river system. The cat is out of the bag, and it is time for other companies to follow Chevron’s lead and disclose their full water demands. Communities, state agencies, and concerned citizens in Colorado, Utah and Wyoming need to have the facts in hand as they plan for the future in our water-scarce region.
Humans have been chasing the elusive dream of oil shale for a very long time, but the reality has always been disappointing. In 1916, President Woodrow Wilson set aside nearly 45,000 acres of western land as the Naval Oil Shale Reserves as a potential source of oil for the military. A number of booms and busts followed, including the spectacular crash of Exxon’s Colony Project in western Colorado in 1980.
Nonetheless the dream has persisted, driven by estimates that the Green River Formation that includes parts of Colorado, Utah and Wyoming — in particular the richest section known as the Piceance Basin in Colorado — could hold a trillion barrels or more of recoverable oil, many times the oil resources of Saudi Arabia. In recent years, the Bureau of Land Management has issued a half dozen research and development leases to federal land for small-scale testing of oil shale development.
One of those leases was held by Chevron, but two years ago the company announced it was ending its research in Colorado. However, Chevron, which along with other oil companies holds rights to divert and store large quantities of water in the Colorado River Basin, filed in 2013 to maintain its water rights in the region. That application was challenged by Western Resource Advocates, which argued that in abandoning its oil shale project Chevron no longer intended to put its water to “beneficial use” as required by Colorado water law.
Chevron and Western Resource Advocates reached a settlement agreement and filed it last week with the Colorado water court. Under the agreement Chevron is allowed to keep its water rights for six years and then must go back to court to keep them beyond that period. It also agreed to provide Western Resource Advocates with five documents that detail how much water it would need for oil shale development and how the water would be used.
That’s how the truth came out. “This legal case puts to bed the argument of whether current oil shale plans will use large quantities of water,” said David Abelson, a policy advisor to Western Resource Advocates.

“Now the debate for decision makers is whether allowing oil shale development to use enormous quantities of water in a strained Colorado River Basin is acceptable.”

mayo 23, 2014

Bike Intermodal - La bicicleta de la Unión Europea


La bicicleta de la UE

Pesa solo 7,5 kilos, puede llevar un motor eléctrico (incluso con él pesa solo la mitad que una plegable convencional sin motor) y quiere tomar muy pronto los carriles bici de toda Europa. Así ha presentado esta semana la Comisión Europea (CE) el proyecto Bike Intermodal, iniciativa financiada por la Unión Europea que ha alumbrado un nuevo prototipo de bicicleta plegable (cabe en una caja de 50 por 40 por 15 centímetros).

El proyecto de investigación Bike Intermodal recibió 1,58 millones de euros en fondos de investigación de la Unión Europea. Desde la finalización del proyecto, Bike Intermodal, que también es el nombre de la empresa de base tecnológica que conduce esta iniciativa, ha continuado optimizando el diseño y el proceso de producción de la bicicleta y ahora -informa la Comisión Europea- ya está listo un prototipo comercialmente viable. La compañía está en conversaciones con una serie de inversores de capital riesgo, así como con algunos actores destacados de la industria del automóvil para llevar el prototipo al mercado. Según el comunicado difundido por la CE, Bike Intermodal se está alejando de la cadena de suministro típica de las bicicletas para aproximarse hacia un modelo más inspirado en el de la industria del automóvil. Según Alessandro Belli, de Tecnologie Urbane, uno de los socios clave del proyecto y fundador de lastart-up, "hemos reforzado la robustez de la bicicleta limitando el número de piezas y utilizando los materiales más resistentes y ligeros disponibles, tales como el magnesio. Cada parte se prueba, puede ser identificada y reciclada. Nuestro proceso se centra en el control de calidad, la trazabilidad del ciclo de vida del producto y la conciencia ambiental”, subraya.
El marco
El núcleo de la bicicleta intermodal es "un marco pretensado que se abre y se cierra como el tren de aterrizaje de un avión, fabricado con aluminio inyectado o magnesio y cables similares a los de navegación". Belli explica que Bike Intermodal combina las mejores prácticas en diseño, producción y montaje con el fin de "crear una bicicleta súper compacta, ligera y atractiva". La start-up en todo caso continúa estudiando "la posibilidad de utilizar el grafeno en el futuro para fortalecer y aligerar todavía más el marco". De cualquier manera -explica el comunicado-, esta bicicleta ya es "totalmente reciclable, pues su ciclo de vida es completamente respetuoso con el medio ambiente, desde su producción hasta su uso y reutilización".
El motor
Uno de los socios del proyecto, Maxon Motor (de la familia Braun), ha desarrollado un motor "que refuerza la movilidad sin añadir un peso excesivo". Incluso con él -informa la CE-, la bici pesa aproximadamente la mitad que una bicicleta plegable de características similares que no cuente con motor y ocupa aproximadamente una quinta parte del espacio. El peso y el tamaño de la bici han sido optimizados gracias a estudios de la Universidad de Florencia y llevados a cabo por los socios ATAF LPP, proveedores de transporte público en Florencia (Italia) y Liubliana (Eslovenia). Estos estudios, basados en cuestionarios y pruebas con bicicletas plegables competitivas, y llevados a cabo con una muestra de usuarios habituales de automóvil y transporte público, ayudaron al proyecto a comprender los diferentes elementos necesarios para mejorar la facilidad de uso del prototipo.
El precio
Así, concluye la nota, "cuando la producción esté totalmente optimizada", una versión sin motor de la bicicleta costará unos 800 euros; el modelo con motor eléctrico, unos 1.300; y la versión más básica, de piñón fijo, 500.
El contexto, según la Comisión Europea
El comunicado con el que la CE ha hecho pública esta iniciativa incluye además numerosos datos sobre la bicicleta en Europa. Estos son algunos de ellos:
• En Europa, más de dos tercios de la población vive en ciudades y pueblos, y este porcentaje continúa creciendo, por lo que el mercado potencial de la bicicleta es considerable.
• Según el Observatorio de consumo Cetelem (Grupo BNP Paribas), ya se venden más bicicletas (900.000) que coches (700.000) en España y los desplazamientos al trabajo (en bicicleta) pasaron del 6% en 2008 al 12,5% en 2012, especialmente en las grandes ciudades
• Cada año se producen alrededor de 135 millones de bicicletas en todo el mundo, y las bicicletas plegables representan aproximadamente el 2% del mercado.
Sobre Bike Intermodal
Bike Intermodal es un proyecto de investigación financiado por la Unión Europea bajo el auspicio del 7º Programa Marco (FP7). Esta iniciativa ha reunido a socios de los sectores público y privado, así como a institutos de investigación: Tecnologie Urbane, una empresa centrada en todos los aspectos del diseño urbano, desde el transporte hasta micro-urbanismo, desde la comunicación a la decoración urbana (Italia), Trilix, una firma de diseño e ingeniería automotriz (Italia), LPP (Eslovenia) y ATAF (Italia), proveedores de transporte público; Maxon Motors, el principal productor de micro motores y sistemas de alta precisión (Suiza), Ticona, productor líder de polímeros para las industrias automotriz, eléctrica y electrónica (Alemania) y la Universidad de Florencia (Italia).
La CE informa acerca de la financiación europea para investigación e innovación
El uno de enero, la Unión Europea lanzó un nuevo programa de siete años de duración, llamado Horizonte 2020, destinado a la financiación de la investigación y la innovación. Durante los próximos siete años se invertirán cerca de80 mil millones de euros en proyectos de investigación e innovación para apoyar la competitividad de la economía europea y ampliar las fronteras del conocimiento humano. El presupuesto comunitario para investigación se centra principalmente en la mejora de la vida cotidiana en áreas como la salud, el medio ambiente, el transporte, la alimentación y la energía. Las asociaciones de investigación con las industrias farmacéutica, aeroespacial, automovilística y electrónica animan la inversión del sector privado apoyando así el crecimiento y la creación de puestos de trabajo cualificados. Horizonte 2020 podrá un énfasis aún mayor en convertir excelentes ideas en productos, procesos y servicios comercializables.

Para conocer las últimas noticias sobre investigación e innovación europea
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mayo 12, 2014

Obama: "Abordamos ahora el cambio climático o lo pagaremos caro"

La administración de Obama dio a conocer ayer un informe científico sobre el cambio climático que no sólo dice que resulta ya evidente en todas partes. Añade, además, que si no se hacen ahora más esfuerzos para reducir las emisiones procedentes de la actividad humana la situación podría suponer un coste de decenas de miles de millones de dólares más tarde.



El informe, elaborado con la participación de más de 300 científicos, es una obligación legal y debe presentarse cada cuatro años. Pero las administraciones anteriores han encontrado formas de eludir la ley. De hecho, el que se conoció ayer es sólo el tercer informe de este tipo publicado por la Casa Blanca.

El extenso análisis dice que cada región de Estados Unidos tendrá que hacer frente a adversidades climáticas diversas como sequías, incendios forestales, nevadas inusuales o huracanes más fuertes de los normales. La Casa Blanca también hace hincapié en que los efectos no se limitan a desastres naturales sino que también se podrán ver en las tasas de los seguros médicos que las personas tendrán que pagar para hacer frente a la compra de medicamentos contra diferentes alergias.

“Los estadounidenses están notando ya los cambios a su alrededor”, dice el informe. “Los veranos son más largos y más calurosos, y los períodos de calor inusual duran más tiempo de lo que cualquier ciudadano ha experimentado hasta ahora. Los inviernos son generalmente más cortos y cálidos. La lluvia llega en forma de tormentas y aguaceros. La gente está viendo los cambios en la duración y severidad de las alergias estacionales, las variedades de plantas que crecen en sus jardines, y las especies de aves que pueden ver cualquier mes”, continúa.


“La gente tiene la percepción de que éste será un problema que afectará a nuestros hijos, pero no nosotros. O a los osos polares en el Ártico, pero no nosotros. Y lo que este informe dice es que el cambio climático nos afecta aquí y ahora”, apunta Katharine Hayhoe, coautora del informe National Climate Assessment.

Cinco claves energéticas
El estudio incluye un desglose de los efectos región por región: en carreteras, aeropuertos, puentes, suministros de agua, salud humana, y muchos otros aspectos. Por ejemplo, la energía. El informe contiene cinco mensajes claves:

1. Los fenómenos meteorológicos extremos afectan a las instalaciones de producción y suministro de energía, causan interrupciones en el suministro y afectan a otras infraestructuras que dependen de la disponibilidad de energía.


2. Las temperaturas más altas en verano incrementarán el consumo de electricidad, causando altos picos de demanda. Mientras, en los inviernos más cálidos se reducirá la demanda de energía para calefacción. Pero es previsible que la utilización neta de electricidad aumente.


3. Los cambios en la disponibilidad de agua, tanto puntuales como de larga duración, limitará las diferentes formas de producción de energía.


4. A más largo plazo, el aumento del nivel del mar y los temporales extremos afectarán a instalaciones e infraestructura de las que dependen muchos sistemas energéticos, mercados y consumidores.


5. En función de las inversiones que hagamos hoy en nuevas tecnologías, el sistema energético del futuro será distinto al actual. Dependiendo del carácter de los cambios en el mix energético, el cambio climático supondrá nuevos riesgos y también oportunidades.

“El cambio climático fue considerado un problema que nos afectaría en un futuro lejano, pero se ha movido firmemente hasta el presente”, dice el estudio. Frente a esta realidad, el gobierno de Obama martilleó ayer el mensaje de que reducir las emisiones de gases de efecto invernadero ahora es mucho más barato que no hacer nada y pagar por el daño posterior.

Varios grupos ambientalistas han incidido sobre esas conclusiones. “El informe National Climate Assessment pinta un panorama sombrío, pero es una imagen que hemos visto con claridad desde hace muchos años, y tenemos que actuar ahora”, señala Trip van Noppen, presidente de Earthjustice.

“El presidente Obama dará a conocer las garantías propuestas sobre las emisiones de carbono de las centrales eléctricas existentes el próximo mes. Estas nuevas medidas de protección son la pieza central del Plan de Acción Climática del presidente Obama para evitar los efectos más costosos y desastrosos del cambio climático”, continua Noppen. “Las plantas eléctricas de carbón son el principal problema de la contaminación climática de nuestro país. Cuando finalicen esas garantías, las comunidades de Estados Unidos y de todo el mundo se beneficiarán de un aire más saludable y un clima más seguro”.


“Cada vez que se intentan tomar medidas contra el cambio climático la industria de los combustibles fósiles asegura que el cielo se nos viene encima. Pero el incremento de sequías, inundaciones, incendios forestales, pérdida de cosechas y otros desastres se lo pondrá más difícil a estos contaminadores y a los que están alineados con ellos”, asegura Noppen .

“El National Climate Assessment nos trae a casa la realidad científica del cambio climático y los impactos que los estadounidenses están experimentando ya en este momento” afirma Ken Berlín, presidente de The Climate Reality Project . “El coste de las emisiones de carbono es real y está creciendo. Pero no nos resignamos a ese futuro que apunta el informe Las soluciones existen hoy en día y se pueden traducir en energía más barata, más limpia, más fiable, que crea más empleo, fortalece la economía y nos hace más competitivos”.

“El histórico informe es una llamada de atención y no podemos permitirnos el lujo de dormirnos de nuevo”, ha dicho el director ejecutivo de Sierra Club, Michael Brune. “Las familias estadounidenses ya están pagando los costes de la crisis climática. Ahora, el estudio más completo que se ha hecho en nuestro país sobre las amenazas climáticas muestra la factura para nuestra salud, nuestras comunidades y nuestra economía, que se disparará si no actuamos”.

Brune añade que “aplaudimos al gobierno de Obama por escuchar estas señales de alarma y le instamos a que siga tomando medidas de sentido común, incluyendo los límites por primera vez sobre la contaminación de carbono de las centrales eléctricas. Al dejar los combustibles fósiles sucios en el suelo y continuar la transición hacia soluciones de energía limpia como la eólica y la solar podemos crear buenos empleos en Estados Unidos y alimentar hogares y empresas en todo el país sin contaminar el aire, el agua o el clima”.
Críticos con el informe
Pero no todo el mundo recibió el informe de manera tan positiva. Entre ellos, los republicanos del Congreso. “En lugar de hacer que el medio ambiente mejore drásticamente, la estrategia del presidente hará que el clima empeore para los desempleados estadounidenses”, dijo el senador John Barrasso en un comunicado difundido por Fox News.

“El pueblo estadounidense ha dejado claro que quiere que Washington se centre en la economía y les facilite encontrar buenos empleos. Una vez más el presidente Obama está ignorando por completo sus preocupaciones al doblar las regulaciones que se lo pondrá más difícil a los estadounidenses sin trabajo”.

El líder republicano en el Senado, Mitch McConnell, también criticó el informe diciendo que el coste de las regulaciones federales que podrían implementarse para frenar el cambio climático será “a cargo de la clase media”. Entre los críticos muchos se fijaron en uno de los párrafos que figuran en el informe: “A pesar de que el aumento del cambio climático y sus impactos son ahora inevitables, la cantidad de cambio climático futuro y sus consecuencias estarán determinadas todavía en gran parte por nuestra elección, ahora y en el futuro cercano”, dice el informe. “Todavía hay tiempo de actuar para limitar la gravedad del cambio climático y el alcance de los impactos perjudiciales a los que tendremos que hacer frente”.

fuente/ Energia Verda

marzo 04, 2014

Can you spare an hour for the planet?

Join the Earth Hour movement and make a commitment to protect the planet.
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“Join

“countdown”
 
Dear Diana,

One hour. 60 minutes. 3,600 seconds. And hundreds of millions of people.

Every year, people around the world participate in Earth Hour by turning off their lights. With this simple act, they make a big statement: the world's environmental issues don't have to overwhelm us. We can tackle them, one hour at a time. Can we count on you to join us?

It's so easy to get involved:
  1. Tell us you're participating.

  2. Turn off your lights on Saturday, March 29, at 8:30 pm wherever you are.

  3. Be a part of Earth Hour with millions of people around the globe, committing to a better future.
Count me in!
We know you care about our planet as much as we do, so we hope you'll join us and make this Earth Hour bigger than ever. Whether you spend your hour under the stars or by candlelight practicing yoga, turn off your lights and show you will do your part to protect our planet.

Join the movement and make a commitment to protect the planet.

Katy Fenn

Sincerely,

Katy Fenn
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enero 31, 2014

Nace "África Clean" Corredor energético



Abu Dhabi - Diecinueve países se han comprometido a crear un corredor energético "África Clean" para explotar un vasto potencial de las energías renovables en el continente.

Los ministros de Energía y delegados de los países aprobaron un programa de acción elaborado por la Agencia Internacional de Energías Renovables (IRENA), en Abu Dhab, por delante del World Future Energy Summit de esta semana.

El pasillo está diseñado para impulsar el despliegue de las energías renovables y ayudar a satisfacer la creciente demanda de energía de África con energía limpia a partir de fuentes renovables como la hidráulica, geotérmica, biomasa, eólica y solar.

Director general Adnan Z. Amin de la IRENA, dijo el corredor "proporcionaría el continente con la oportunidad de dar un salto hacia un futuro energético sostenible."

"El desarrollo dinámico que África se verá en los próximos decenios debe extenderse al sector de la energía , y abundantes recursos energéticos renovables de África son un complemento perfecto para satisfacer la creciente demanda de una manera sostenible y rentable, desde El Cairo hasta Ciudad del Cabo."

Se espera que la demanda de electricidad se triplique en el sur de África y cuádruples en el este de África durante los próximos 25 años y hay un deseo de que en muchas naciones para satisfacer esta demanda con energías renovables.

El ministro de Energía de Etiopía Alemayehu Tegenu dijo el corredor de energía limpia ayudaría "aprovechar la gran oportunidad que presenta la energía renovable , para el mejor de los estados de África y todo el continente."